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위인이란 무엇인가/자기신념의 철학
위인이란 무엇인가/자기신념의 철학
저자 : 랄프 왈도 에머슨
출판사 : 동서문화사
출판년 : 2016
정가 : 10000, ISBN : 9788949715803

책소개

나폴레옹, 괴테, 셰익스피어, 스베덴보리, 플라톤
인류가 낳은 위인들의 개성과 진면목!
더없이 훌륭한 필치와 깊은 이해, 해박한 지식!
‘모든 사람에게 영원히 진보의 길은 열려 있다’

에머슨이 사상가·강연가로서 크게 성공한 원숙기에 자신있게 세상에 내놓은 저작이 바로 이 책의 『위인이란 무엇인가』(Representative Men, 1849)이다. 이 저작은 본디 연속강연으로 고향인 보스턴에서 발표한 내용이 그 바탕이 된다. 『위인이란 무엇인가』의 가장 큰 매력은 인류의 대표자인 위인이 결코 고정된 존재가 아니고 어디까지나 ‘더 앞을 걷고 있는 상대적인 위인’에 지나지 않으며 모든 사람에게 영원히 진보의 길이 열려 있다는 견해일 것이다.

[예스24 제공]
 

저자 / 역자소개

랄프 왈도 에머슨 1803년 미국 보스턴 출생으로, 미국의 산문가이자 사상가, 초절주의(超絶主義) 시인이다. 목사 가정에서 태어나 하버드 대학 신학부를 졸업하고, 1829년 유니테리언파 보스턴 제2교회 목사가 되었으나 그의 자유스러움과 교회의 입장이 부딪혀 '최후의 만찬'이라는 설교를 끝으로 1832년 사임하였다. 유럽 등지를 다니며 토마스 칼라일Thomas Carlyle을 비롯해 밀, 콜리지, 워즈워드 등 당대의 문호와 친분을 맺었고, 1834년 미국으로 돌아온 뒤 메사추세츠 주 콩코드에 정착하여 저술활동에 전념하는 한편, 초월주의자 클럽을 발족시켜 미국 초월주의 철학사조를 발전시켰다. 1837년 8월, '아메리카의 학자'란 주제로 강연을 하였는데, 에머슨의 전기를 쓴 홈스 박사는 이 연설을 미국의 '지적 독립 선언문'이라고 일컬었다. 미국 학술원 회원 선출, 하버드 대학 명예 법학박사 학위를 받았으며 1882년 4월 콩코드에서 폐렴으로 사망했다.

에머슨이 없었다면 진정한 의미의 미국 문학은 탄생할 수 없었다는 말이 있을 정도로 에머슨은 미국 문학 발전에 지대한 영향을 주었다. 그는 또한 미국 사상사를 논할 때 빠질 수 없는 중요한 인물이다. 특히 그가 제시한 자기신뢰, 민권 개념 등은 지금도 미국 시민들의 의식 속에 깊이 뿌리내리고 있다. 문학평론가 로렌스 뷰얼Lawrence Buell은 자신의 저서 『에머슨Emerson』에서 에머슨과 그의 학설을 '미국의 가장 중요한 정신'으로 평가한 바 있고, 링컨은 그를 '미국의 아들'이라고 칭송하기도 했다. 저서로는 『중세 시대의 종교』, 『자연』, 『에세이, 제1시리즈』, 『에세이. 제2시리즈』, 『대표적 인간들』, 『영국적 기질』, 『삶의 태도』, 『5월제 외』, 『사회와 고독』, 『시집』, 『시선집』, 『신생』등이 있다.
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저자의 다른 책

    세상 모든 것으로부터의 정중한 초대 (큰글자책) (세상 모든 것으로부터의)
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    The Works of Ralph Waldo Emerson, Vol. VI. Letters and Social Aims. [london-1903]
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목차정보

[컬러화보]

위인이란 무엇인가

제1장 시대정신을 품고 등장한 슈퍼 리더-세속의 영웅 나폴레옹
대중의 소망을 구현한 나폴레옹…15
‘자연아’와 ‘교양인’…18
‘나야말로 운명이 점지한 자’…19
어떤 장애도 단호하게 배제해 의지를 관철한다…21
궁지에서 벗어나는 유일한 수단은 용기와 창의…23
넘치는 투지에 버팀목이 된 사려분별…25
중산계급의 중추(中樞)가 그에게서 발견한 것…27
유능한 인재를 존경하는 마음…29
능력을 뛰어 넘어 활약하는 사람을 보면 한없는 용기가 샘솟는다…32
나폴레옹에게서 배우는 최대의 교훈은 ‘용기’…33
지적인 토론을 좋아한 나폴레옹…35
민중의 미덕도 악덕도 한 몸에 갖추고…38
그의 야망을 꺾어 몰락시킨 것…41

제2장 위대한 자기완성의 초인-문학가 괴테
‘제2의 창조’를 위한 재능…44
위대한 행동은 내적인 영성(靈性) 깊이에서 넘쳐난다…47
시대가 선택한 인간…49
무엇이건 그대로 받아들이지 않고 스스로 확인한 괴테…51
《빌헬름 마이스터》는 지혜의 보고…54
진정으로 전하고 싶다면 걸맞은 표현방법이 생긴다…56
무엇에나 관심을 보인 ‘자아완성의 달인’…57
발생한 사실에서 어떻게 교훈을 얻을 것인가…59
인류의 지적 유산을 받아들여 혼을 풍요롭게…62

제3장 인류 최고 향연의 사회자-시인 셰익스피어
위대한 천재는 시대정신을 구현한다…64
민중의 마음을 사로잡은 연극이란 엔터테인먼트…66
상상의 날개를 펴고…68
무진장인 창작력의 비밀…71
작품 그 자체가 말하는 역사적 진실…73
희곡가의 범위를 뛰어넘은 총합적인 거인…75
사물의 본질을 아름다운 운율로 표현하는 ‘창조주’…77
서정시인으로서 신선한 자질…79
균형감각이 뛰어난 진정한 ‘종교시인’을…82

제4장 영적 세계 탐구에 몸바친 최고의 천재학자-신비가 스베덴보리
‘우리는 어디서 와, 어떻게 살다가, 어디로 가는가?’…85
실무가에서 영적인 저작활동으로…88
무한한 가능성을 생각케 하는 지성의 거인…91
만물의 근원은 하나…93
대상에 충실한 리얼리즘의 수법…94
‘가장 작은 것에 가장 큰 것이 깃든다’는 사상…96
‘만물은 영적인 세계의 상징’이라는 법칙…97
영적인 실제 체험에 바탕을 둔 리얼리티…100
만물의 본질적인 기능은 서로 비슷하다…103
영계에서는 마음의 상태가 그대로 현실화한다…104
도덕과 지성의 밸런스…107
신학에 대한 고집에서 낳게 된 지옥관…109
선한 마음이야말로 천국?지옥을 가르는 유일한 ‘인도’…111
스베덴보리의 위대한 공헌…114

제5장 압도적인 지혜의 총합 프로듀서-철학자 플라톤
시대를 통째로 이해한 플라톤…116
진정한 전기는 내면의 역사 속에 있다…118
‘사상의 난립상태’에 마침표를 찍다…120
철학 깊숙한 곳에 있는 두 개의 근본사실…122
‘모순의 통합’에 의해 본질을 입체적으로 파악한다…125
자유분방한 상상력에 버팀목이 되는 치밀한 실증정신…127
자신의 사상을 전하려는 열의…129
이상과 상식을 양립시키는 종합감각…131
자기 자신의 진실 된 모습을 파악하는 용기를…132
교양이나 교육의 가치를 존중한다…134
젊은이 개개인이 지니고 있는 천성을 길러낸다…136
‘한없는 것’에 대한 숭배하는 마음…137
사상계의 두 거인-소크라테스와 플라톤…139
인정사정없는 논쟁의 달인…141
사제 2대에 걸친 ‘모순의 통합’…143
깊은 존경심으로 보지 않으면 위대한 것은 보여지지 않는다…145

마지막 장 위인과의 만남으로 자신의 사고방식도 위대해진다
청년의 꿈…146
위인의 감화는 인생의 난제를 푸는 열쇠…147
위인들의 활약을 마음의 양식으로 한없이 풍요로운 인생을…148
위인전을 읽는 공덕…151
미망(迷妄)에서 벗어나 마음을 해방하는 진리…154
이런 세상에서는 더더욱 진정한 마음의 평화와 자유를…155
시대의 막힌 상황을 깨는 새로운 발상…156
누구나 노력에 따라 큰 인물이 될 수 있다…158
다양한 개성을 통합하는 궁극의 예지…160
인류사를 채색하는 위인들의 정신적인 유산…161

자기신념의 철학

자신감을 살려라…165
나의 길…199
나의 사랑…209
나의 일기…225
런던내기의 나라…246
에이브러햄 링컨…252
농사짓기…258
시골생활…269
보상을 생각해 본다…287
자연에 대하여…310
역사란 무엇인가…358

에머슨의 생애와 작품들…383
에머슨의 연보…401
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출판사 서평

에머슨 초월주의사상의 인생지혜!
“세상에서 가장 필요한 것은 협조성이며, 자기신뢰는 배척 받는다.
그곳에서는 진실보다 명목이, 창조정신보다 관습이 존중받는다.
그러나 제 몫을 다하는 사나이가 되려면, 독립적으로 소신껏 행동하는 당당한 사람이 되어야 한다.
영원불멸의 공적을 세우려는 사람은 사람들한테 잘 보이려는 마음을 버리고, 스스로의 영혼에 진정으로 바람직한 것을 추구해야만 한다.
결국 스스로의 마음을 갈고닦는 것보다 성스러운 것은 없다.”
『자신감을 살려라』에서

랠프 에머슨은 이 글에서 ‘관습에 현혹되지 말고, 독립적으로 소신껏 자기 인생을 살아가라’는 뜨거운 메시지를 전한다. 그는 이 에세이를 통해서 우리가 독립적으로 소신껏 인생을 살아가기 위해서는 어떻게 해야 하는가를 가르쳐준다. 지금으로부터 130년 전 이 세상을 떠난 에머슨은 오늘날 우리에게 가장 위대한 교사가 되고 있다.
초월주의(초절주의)운동의 아버지로 불리는 이 혁명적인 미국 사상가 에머슨은 그의 대표적 에세이 『자신감을 살려라』(Self-Reliance, 1841)에서 ‘자기 자신다운 것은 어떤 것인가’라는 기본사상을 깊이있게 추구하고 있다.
세상은 개인의 자유를 희생하여 사람들과 보조를 맞추길 요구한다. 말하자면 ‘주위에 순응하라, 그렇지 않으면 조직에서 따돌림을 당한다’는 것이다. 그에 반해 에머슨은 개개인의 정신 성숙을 칭찬하고 ‘독립자존의 정신이야말로 참된 의미로 성스러운 것’이란 자신의 주장을 내세운다. 이와 같이 에머슨은 ‘규칙이나 법률, 사회적 의례가 아닌, 당신 자신의 마음가짐이야말로 진정 소중하다’는 것을 우리에게 알려주는 사제인 것이다.

에머슨 사상의 집대성 ‘위인이란 무엇인가’
에머슨이 사상가·강연가로서 크게 성공한 원숙기에 자신있게 세상에 내놓은 저작이 바로 이 책의 『위인이란 무엇인가』(Representative Men, 1849)이다. 이 저작은 본디 연속강연으로 고향인 보스턴에서 발표한 내용이 그 바탕이 된다.
에머슨 사상의 총결산·집대성이라 할 수 있는 『위인이란 무엇인가』는 매우 다채로운 사상의 만화경으로서 다면체와 같은 느낌이 있다. 여기서 다루어진 나폴레옹, 괴테, 셰익스피어, 스베덴보리, 플라톤과 같은 위인의 진용이 바로 인류를 대표하는 각 분야 최고봉이란 점에서 누구나 놀라게 된다.
하지만 이 저작은 단순히 위인전 선집도, 칼라일식 ‘영웅숭배론’도 아니다. 에머슨은 인류가 낳은 위인들의 개성과 진면목을 더없이 훌륭한 필치와 깊은 이해, 해박한 지식으로 상세하게 묘사한 뒤, 각 장의 맨 끝에서 예상 밖의 날카로운 비평 안목으로 각 위인들의 어두운 면도 언급하고 있다.
이 책을 숙독, 음미하면 알 수 있는 바와 같이 그 밑바탕에는 ‘걸출한 위인은 더없이 높은 예지, 근원적으로 하나인 것을 저마다 개성에 따라서 대표하고 사람들에게 영광의 빛을 나누어 준다’라는 기본사상이 담겨져 있다.
『위인이란 무엇인가』의 가장 큰 매력은 인류의 대표자인 위인이 결코 고정된 존재가 아니고 어디까지나 ‘더 앞을 걷고 있는 상대적인 위인’에 지나지 않으며 모든 사람에게 영원히 진보의 길이 열려 있다는 견해일 것이다.

현대 인간의 위대한 고향 ‘자연에 대하여’
에머슨이 젊은 시절 파리여행 중에 찾아간 동식물원에서 결정적 영감을 얻은 일은 그에게 일생일대 전환점이 된다. 이때 그는 자연과 인간을 맺는 신비적인 ‘조응’관계에 깊은 감명을 받게 되는데, 이러한 사고는 그의 저서 『위인이란 무엇인가』속에도 여기저기 소개되어 있다.
그 뒤 에머슨은 그곳에서 얻은 착상의 씨앗을 소중하게 키워 처녀작 『자연에 대하여』(Nature, 1836)에서 훌륭하게 꽃피워 결실을 보게 된다. 이 저작은 에머슨에게 출세작이 되었을 뿐만 아니라, 뒷날 미국의 이상주의적 정신혁명운동, 초월주의의 기폭제가 되고, 나아가 제자인 소로의 『월든: 숲속 생활』(1854)과 함께 현대 자연보호사상의 위대한 연원이 된다.

‘초월주의운동의 아버지’ 에머슨
랠프 에머슨(Ralph Waldo Emerson, 1803∼1882)은 미국의 사상가·수필가이다. 목사 집안에서 태어나 하버드대 신학부를 졸업하고 유니테리언파 보스턴 제2교회 목사가 되었으나, 그의 자유분방한 사상에 교회가 반발하여 사임하게 된다.
그는 19세기 중반 미국 뉴잉글랜드의 초월주의 철학운동을 주도한 대표적 인물로서 범신론, 직관주의, 신비주의, 유니테리언주의 등의 사상을 주장한다. 에머슨은 특히 자연과의 접촉에서 고독과 희열을 발견하고 자연의 효용으로서 실리·아름다움·언어·훈련의 4가지를 내세운다. 정신을 물질보다도 중시하고 직관에 따라서 진리를 알고, 자아의 소리와 진리를 깨달으며, 논리적 모순을 관대히 보는 이상주의자이다.
주요 저작에 『위인이란 무엇인가』 『자신감을 살려라』 『자연에 대하여』 『영국 국민성론』등을, 하버드대 강연을 바탕으로 한 『미국의 학자』 『신학부 강연』등을 남겼다.

에머슨의 메시지를 실제 활용하기 위한 힌트
이 책의 에머슨 에세이들을 읽고 난 뒤 기회가 있을 때마다 그의 사상을 실천하도록 노력해 보자. 다음은 에머슨 자기신뢰의 메시지를 실생활에서 활용하기 위한 도움말이다.
① 자신감을 살려라 그의 에세이를 정독하기
이 고전명작에 담긴 중요 메시지를 열거하여 곰곰이 생각해 보라.
② 당신의 행동이 본심에서 우러나온 행동인가를 체크해 보기
어떤 모습을 하거나 어떤 행동을 할 때에는 ‘스스로가 그렇게 하고 싶은지, 아니면 사람들에게 맞추기 위한 것인지’를 늘 가슴에 대고 자문해 본다. ‘내 본심에서 우러나온 것인지, 그렇지 않으면 사람들 눈을 의식해서 맞추려고만 한 것인지’를. 그런 다음, 부디 자기신뢰를 바탕으로 선택하길 바란다. 그러면 얼마나 후련한 기분이 드는지 모른다.
③ 자신만의 ‘독립선언’ 하기
스스로 존엄하게 세상풍조에 대한 개인판 ‘독립선언’을 하는 것이다. 2500년 전 소크라테스는 ‘난 아테네 사람이 아닌 세계 시민이다’라고 선언했다. 당신 또한 하느님의 자녀이지, 사회적 꼬리표에 의해 한정된 존재가 아니다. 단순히 남이 한다고 해서 자신도 그렇게 해야 한다고 생각해서는 절대로 안 된다. 반대로 그것이 당신의 윤리관이나 정의감에 맞는 것이라면 만일 주위 사람들이 뭐라고 말하든, 어떤 행동을 하든지 단호히 그대가 가야 할 길을 관철하길 바란다.
결국, ‘자기 자신답게 살자’는 말이다. 자기 스스로를 존경하고, 당신의 심정과 하루하루 행동의 조화를 이루는 생활이 무엇보다 중요하다.
[예스24 제공]

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